比地溝油更令人作嘔,130噸下水道油脂塊暗藏你無法想象的污穢

轉載 SME科技故事  2019-11-19 20:58:17  閱讀 69 次 評論 0 條
 
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有人把下水道比喻為一個城市的血液。血液的流通講究順暢無阻,而下水道卻往往是一個城市最陰暗的一面,以污穢、堵塞的形象示人。

早幾年的地溝油新聞駭人聽聞,但下水道里最可怕的東西難道只是地溝油嗎?沒那么簡單。如今,地溝油演變出了進階版,形成一個巨大而堅硬的惡心油脂塊。

它夾雜著人們隨意排入下水道的食物殘渣、濕紙巾、避孕套等物質,你甚至從中發現超級細菌以及人類目前還未知的菌株。

2017年9月,英國倫敦的下水道里,發現了一塊史上最巨大的油脂塊。當時,一塊重達130噸、250米長的巨型油脂塊堵塞了下水道。

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形成130噸巨大油脂塊的下水道

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130噸的油脂塊,大約和一頭藍鯨一樣重,或者相當于11輛倫敦雙層公交車的重量。人們把這塊巨型油脂塊取名為“白教堂胖子”,雖然名字略帶些俏皮可愛,但仍然無法掩蓋其刺鼻的腐敗氣味,以及深藏其中的惡心污物。

大量的排泄物以及其他一切可能被沖進下水道的東西,凝結成巨大的油脂塊。被稱為城市凈化者的水務工作人員深入下水道,花費整整兩周時間才把這塊“下水道藍鯨”分批挖出。而期間除了忍受眼前惡心的污穢,還需要冒著有毒氣體的風險。

下水道中的腐爛物體可能產生硫化氫、一氧化碳等高濃度致命氣體。于是凈化者們通常先把氣體檢測器吊著伸入下水道,確保不存在這類有毒氣體。

但即使事先做好檢測,在下水道中挖掘油脂塊途中,一鏟子搗碎了油脂塊,也可能釋放了凝結在其中的毒氣。

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油脂塊被運輸到實驗室,檢測人員用精密的質譜分析儀分析當中的化學成分。而在此之前,一些顯而易見的物品率先揭露了這個城市的陰暗面。

一支20毫升的針管注射器與幾個塑料密封袋一起出現,這還原了一幅生動的畫面:吸毒者或毒梟正在隱蔽的屋子里吸毒或分裝,突然接到警察到來的線報,于是他們急迫地把包裝袋和針管扔到馬桶,沖進下水道。吸毒或藏毒現場被處理得干干凈凈,而下水道“吞食”著他們不為人知的罪惡。

在把龐大的油脂塊不斷粉碎的過程中,人們持續收獲著這塊污物帶來的“驚喜”。檢測人員陸續發現衛生棉條、避孕套、濕紙巾等等本不應該出現在下水道里的東西。而在顯微鏡下,幾條“蟲子”正在活躍地蠕動著,這是肝吸蟲。

各式各樣奇特的物品存在于下水道中,它們的意義只是讓凈化者探險似的發掘出來嗎?不是的,別以為它們身處暗處就不能對人們造成什么惡果,它們是可以致人于死地的。

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倫敦博物館展出的一塊油脂塊

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堅硬的油脂塊并沒有讓寄生蟲徹底死亡,它們仍然頑強地絕處逢生,瘋狂汲取其中的營養。肝吸蟲通常寄生在人或者貓、狗等哺乳動物的肝膽管中,引發肝吸蟲病,造成患者出現腹瀉、嘔吐等癥狀。

如果這還不夠可怕,我們再看那一個個不同顏色的生物培養皿,那是從油脂塊中提取出來的微生物。

檢測人員把每一種可怕的微生物分別取樣,放在同一種顏色的培養皿中。其中就有大腸桿菌、引發腸胃炎的彎曲桿菌、引發腹瀉和嘔吐的李斯特菌,甚至還有一些抗生素無法殺滅的超級細菌,以及人類目前未知的耐抗生素菌株。

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遍布細菌和寄生蟲的油脂塊更加觸目驚心,可別以為它們永久被禁錮在下水道里,它們有的是機會重新回到人們的生活中。

下水道溢水的場面相信大家都見過了,雨天漫過膝蓋的水不再只是雨水,馬桶中向上涌起的水也不只是當初沖下去的水。在美國,每年至少有2.3~7.5萬個下水道溢水事件出現。

當下水道疏通水流的速度慢于流入速度,下水道里的污水就會像反芻一樣溢流回地面。而溢流回來的水可沒有當初般純凈,它可能順便夾帶著致病菌,重新在地面上的現代社會掀起一場肆虐的疾病。

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下水道溢水

而油脂塊這龐然大物之所以用油脂來命名,自然也和油脂脫不了干系。在堅若磐石的油脂塊中,90%的成分竟是棕櫚酸,這是幾乎所有油脂中都含有的物質。換言之,90%的油脂塊都是由烹飪油構成的。

油脂塊名副其實的主要由油脂構成,而它的具體含量分析也暴露出了整個城市的人群“隱私”。含量排在第二位的物質是最常用的非抗炎鎮痛藥,撲熱息痛的組成成分。

第三位的物質是大麥芽堿和奧斯塔林,這是健身補品中的成分,同時也屬于反興奮劑的禁藥。緊接其后的,是無法從商店買到的毒品,可卡因和搖頭丸。除此之外,還有氯胺酮、安非他命、嗎啡等藥物。

為此,我們大概可以刻畫出倫敦這座城市中,通過下水道連接起來的人物群像。城市人群對于鎮痛和健身需求十分旺盛,卻也暗藏著比例不小的吸毒人群,這是最直白的證據。

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油脂塊中的化學成分

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即使當初被沖入下水道的物體材質都是柔軟的,但它們最終為何卻形成像巖石一樣堅硬的油脂塊?你可能想象不到,不起眼的濕紙巾,竟然是在當中推波助瀾的主力軍。

首先,各種藥物成分、食物殘渣、堿性洗滌劑等共同匯聚在下水道中,大量的油脂混合物與其中的堿性物質發生皂化反應,形成固體沉淀物。大概只需要6個月的時間,沖入下水道的物質就能完成固化。

而僅僅依靠皂化反應還無法形成巨大的油脂塊,這時濕紙巾就派上用場了。雖然部分市面上出售的濕紙巾標注有“可沖入下水道”,這些濕紙巾的確采用可降解的成分制成,在水流的沖擊力下,半小時內可以完成降解。

但部分有這類標注的濕紙巾,以及大多數沒有標注的濕紙巾是由聚丙烯制成,也就意味著沖入下水道是無法分解的。這些濕紙巾構成油脂塊中最主要的大分子成分,它們把體積小的油脂塊逐塊緊密連結起來。

于是油脂塊像滾雪球一樣越滾越大,最終形成這重達130噸的龐然大物。直到把下水道堵個水泄不通,人們才終于意識到它的存在。

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正在固化過程中的“油脂塊”

這是最大的一塊油脂塊,但卻不是唯一的一塊。2013年,在泰晤士河畔下方的下水道中,凈化者也發現了一塊15噸重的油脂塊。而大型油脂塊,也逐漸出現在全球許多城市的下水道里,紐約、墨爾本、丹佛等都無法幸免。

而中國,似乎從來沒有出現過類似的油脂塊新聞,難道逃過了此劫?仔細想想,出現地溝油問題的下水道,油脂含量怎么會少。而相對歐美的下水道設計來說,中國的下水道更加纖細,我國的下水道境況恐怕更加恐怖。

實際上,研究人員已經發掘出油脂塊的有效用途——轉化為生物燃料。例如倫敦那塊130噸油脂塊,大約可以生產1萬升的生物燃料,足以為350輛倫敦雙層巴士提供動力。

面對如此嚴峻的下水道狀況,人們需要化解身處暗處的油脂塊,更需要從源頭預防油脂塊形成。最切實可行的舉措,無非阻止油脂排入下水道。

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油脂塊處理現場,而這只是130噸的冰山一角

1884年,美國舊金山的一位科學家就發明了世界上第一個油脂分離器。當廢水流經分離器時,油脂會被捕獲而沉淀下來。隨后有人對分離器中的油脂進行收集和清理,還可以實現二次利用。

這種油脂分離器的基本設計一直沿用至今,在許多城市也要求餐館安裝這種裝置。然而,在英國,政府并沒有太多權力推動油脂分離器的使用。實際上,他們把更多的精力用于清理下水道上,于是出現了更多的油脂塊。

從地溝油到油脂塊,下水道一次又一次地呈現出令人膛目結舌的恐怖奇觀。人們或許反感眼前這幅場景,但可別忘了,這一切都是人類親手造成的。

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JasonSlotkin. Behold The Fatberg: London's 130-Ton, 'Rock-Solid' Sewer Blockage.NPR,2017.09.12.

Kaushik.Fatberg: The Fatty Monster of The Sewer. Amusing Planet, 2019.09.30.

Eve Watling.What is a Fatberg? The Gross Grease Giants Threatening Cities. Newsweek,2019.03.14.

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