索尼到底是如何跌落神壇的?漫談PS3早期的毀滅之路

轉載 網絡  2019-07-20 14:05:43  閱讀 604 次 評論 0 條
 

摘要:伴隨著CELL處理器的巨額投資、老黃的無雙刀法、藍光播放器的產能危機與兼容之殤,PS3的成本早已突破天際。

索尼到底是如何跌落神壇的?漫談PS3早期的毀滅之路 游戲資訊 第1張

▲ Playstation 3

當PS3的售價清晰出現在屏幕上時,平井一夫所預想的歡呼與喝彩并沒有到來,除去快門按動與他的演講,諾大的E3會場安靜的像座墳墓。發布會后,新主機迅速成了業界揶揄的對象,畢竟599美元已輕松超過同時代Wii與XBOX360價格的總和。很快,“高貴的玩具”變為了PS3新的代號。

▲ 首發售價

時至今日,我們已很難揣摩“姨夫”昔日的心境。可無論如何,彼時的平井一夫都會想起一個人和他瘋狂的計劃,畢竟那才是一切的起點。

PS之父與30億美元

如果索尼內部評選“最不愿與之共事的領導”,久多良木健必定名列前茅。這位玩家心中的游戲之神、PS之父,總是讓同事們又愛又恨。勤勉跟刻苦的背后,執拗與狂妄也仿佛頑疾般生長于其體內。

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▲ PS之父舉起白色PS3

SCE前高管巖井誠曾回憶道:

在早期的董事會議中,只有久多良木健有資格發言,如果他無法用英文表達清楚,就會要求自己的老板丸山茂雄(前SCE董事長)等人為他翻譯,就像使喚身邊仆人那樣。

毋庸置疑,久多良木健一手締造了PlayStation的輝煌,但就像萬事皆有兩面性一樣,這位“索尼英雄”既然可以創造,自然有能力毀滅。依靠PS1的成功與PS2初期的熱賣,2000年末的久多良木健升任集團副總,地位的改變使其眼光不再局限于游戲產業,一個傲慢而瘋狂的想法在他腦中浮現。

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▲ PS1+PS2

來年的3月9日,索尼、IBM、東芝三家達成共識,合力開發次世代游戲機芯片。就像上文所說,久多良木健的野心怎能只為游戲停留,其真實目的是構造一款“通用”處理器。這里的通用是指,預想中的CPU將應用于索尼旗下的所有產品,諸如相機、電腦、音樂設備以及等等。

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▲ CELL處理器

詳述其中原理,也許三天三夜也說不完,但拋下復雜拗口的專業術語,我們僅分析下索尼的“小伙伴們”,就能知道這事有多么不靠譜。先是深陷與因特爾亂戰泥潭的IBM,這個來自美國擅長吹牛的“藍色巨人”,彼時早已自顧不暇。

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▲ 豬隊友1號

接著是成立于1875年的“百歲老人”東芝集團,飽經滄桑下,上世紀九十年代末還是掉了隊。盡管索尼豪擲20億美元,兩位“豬隊友”最終不負眾望的拖了后腿。

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▲ 豬隊友2號

當久多良木健于2004年審查成品時,驚奇的發現代號為“CELL”的處理器,不僅達不到預期目標,還拖累了PS3圖形處理上的表現。萬般無奈下,他敲開了NVIDIA的大門。老黃“刀法”天下聞命,有“肥羊”送上門來,不宰一刀真是對不起自己的名聲。

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▲ 老黃刀法

時隔多年,索尼對PS3的研發投入已無法精確統計,但2008年索尼首席執行官霍華德·斯金格與記者的一番對話,也許能讓你我略窺一二。

記者問:索尼為PS3投入了30億美元的研發資金,您認為今后能將這些投資收回嗎?

霍華德·斯金格回答:我估計在我有生之年是收不回來了。

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▲ 霍華德.斯金格

高昂的技術投資必然拉高PS3的售價,但PS之父并不準備就此放過這臺坎坷的主機,他的野望仍在繼續。

藍光之夢與兼容之殤

久多良木健堅信PS主機的成功源自對光盤技術的執著。誠然,索尼首次進入游戲圈便擊敗“世界主宰”任天堂,無論何時來看都是件驚天偉業,但若將成功全部歸結于CD的使用,未免過于武斷。可隨著PS2一發售便席卷八荒掃清六合,更讓他確信,二代主機作為彼時最便宜的DVD機才是其獲勝的根源。

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▲ PS2的DVD控制器

翻看歷史,又何止久多良木健有這種想法,當時的索尼上下都充斥著“光碟至上”的迷信。既然思路如此統一,PS3的研發自然少不了光盤技術的鼎力支持,藍光格式由此而生。

這個單面存儲可達25G的“容量怪獸”,在引得眾人驚嘆的同時,也為索尼帶了兩個不大不小的麻煩:

第一、因為過分領先時代,PS3所配套的藍光播放器產能嚴重不足,產量的稀缺又被動提高了主機的成本。

第二、市面流行的DVD光盤,技術成熟利潤豐厚。各大廠商更換格式的內在動力不足。

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▲ 藍光格式

這里不得不插一句。2008年2月19日,藍光聯盟最終擊敗以東芝為首的HD-DVD集團,正當索尼準備指點江山笑傲江湖的時候,卻發現光碟的“家”被偷了。回身望去,一個叫“U盤”和另一個名為“網絡存儲”的怪人,站在“光驅”的廢墟上無奈的擺了擺手。

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▲ 格式大戰

一波未平一波又起。

那時的游戲圈流行著一種說法:好的主機必定能夠向下兼容。即便不去理會這種業界“傳說”,索尼也有足夠的理由提供此項服務,PS2實在太過成功,游戲的寶庫不加以利用未免暴殄天物。可PS3與PS2的架構完全不同,后續工作陷入了絕境。

領導畢竟是領導,久多良木健很快有了主意。他斬釘截鐵的告訴迷惘的工程師們,只要將PS2的全部模組塞到PS3主板上,不就可以了嗎?寫到此處,我情不自禁的鼓起了掌,“游戲之神”名不虛傳。雖然成本再次直線上升,但其無窮的“智慧”真讓人耳目一新。

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▲ 快被塞滿的PS3主板

伴隨著CELL處理器的巨額投資、老黃的無雙刀法、藍光播放器的產能危機與兼容之殤,PS3的成本早已突破天際。然而就在久多良木健狼狽不堪之時,游戲廠商們又炸開了鍋。

程序員與開發環境

游戲制作者們對于PS平臺開發環境的積怨由來已久。早在PS2時期,EE+GS架構就讓技術人員叫苦不迭。但身處索尼“紅利時代”,誰又會跟錢過不去呢。可當PS3開發機送至各大工作室手中的時候,業者們不禁驚呼:這已經不是錢的事情了,這是命的問題了。更為糟糕的是,在制作者們終于熬過初期最艱難的時光后,索尼面露尷尬的說道:對不起,架構又改了(cell處理器未達預期,不得已重新添加了新的GPU)。

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▲ EE+GS

聽聞此話,我們不難想象一張張面露猙獰的臉孔。也許是這段經歷太多令人難忘,時隔多年后索尼旗下“大將”頑皮狗工作室聯合總裁Evan Wells在接受采訪時就曾回憶道:

從PS2過度到PS3的時期是頑皮狗最黑暗的日子,每個人都顯得有些迷茫,他們難以找到方向。

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▲ 頑皮狗工作室

奇葩的開發環境,不僅影響了游戲制作的速度與質量,還打擊著廠商們的積極性,甚至有些工作室中途放棄。臨近首發,索尼好不容易湊出了12款“大作”送上前臺。盡管宣傳自己是“次世代主機”,但糟糕的畫面表現就好似一記熱辣的耳光,抽在了PS3臉上。

結語

諸多問題的累加,致使PS3一經發售便跌下神壇,甚至拖著索尼滑落深淵。不過關于PS3的故事,其實才剛剛開始,也許真的是天無絕人之路,在熬過首發的艱難后,這個本該走向失敗的家用主機,竟然突然順風順水起來。在下一篇文章中,我們將看到索尼是如何力挽狂瀾,實現PS3的救贖與崛起。

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▲ 再見!

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